Avances científicos: Energías limpias

Con el pasar del tiempo, la tecnología ha avanzado de manera exponencial, y con ello, la necesidad de desarrollar alternativas que no sean tan dañinas para el medio. En la siguiente publicación te mostramos algunos de los avances científicos que se han desarrollado con energías limpias.

Investigadores de dos centros del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST) han estado trabajando en un proyecto para obtener energía limpia a partir del hidrógeno producido mediante hidrólisis del agua, con energía obtenida por fotosíntesis artificial con materiales compuestos de carbonol, de acuerdo con un informe del BIST.

Según informó el BIST en un comunicado, el hidrógeno tiene el potencial para ser una energía limpia y, si se genera a partir de la hidrólisis del agua y la luz solar, sería una fuente inagotable. No obstante, la obtención del hidrógeno a partir del proceso de hidrólisis siempre ha sido cara, ya que el proceso consume mucha energía y los catalizadores se basaban en metales preciosos como el platino.

El proyecto —llamado Solhycat— está basado en dos partes: la primera es realizar la hidrólisis, mientras que la segunda es la obtención de energía para poder lograr la hidrólisis del agua. El reto se sitúa hoy en conectar de manera efectiva y eficiente las nanopartículas semiconductoras con los catalizadores, de manera que se obtenga un proceso económicamente viable y escalable a nivel industrial, que permita utilizar el hidrógeno como energía alternativa en lugar de utilizar los combustibles fósiles.

Para obtener la energía necesaria para llevar al cabo la hidrólisis los científicos han desarrollado unas nanopartículas capaces de absorber la luz solar y transformarla en cargas eléctricas separadas siguiendo el modelo de fotosíntesis natural. Por otro lado, el equipo del BIST también ha desarrollado catalizadores moleculares de la energía, a partir de metales económicos como el níquel o el cobalto, que sustituyen a los metales preciosos anteriores.

Los investigadores han propuesto el uso de nanoestructuras de carbono como plataforma para la transferencia de carga eléctrica entre las nanopartículas y los catalizadores. La coordinadora científica del proyecto, Carolina Gimbert, señaló en este sentido que lo que se necesita es un material que proporcione una transferencia de carga suficientemente rápida como para que no se pierda energía en el proceso.

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